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Bound to Tradition
by Akinyi Princess of K’Orinda-Yimbo
(ISBN 978-0-557-40453-7, 674 pages)
    
Book Order:
 

Here's a review of Bound To Tradition from Feb 16 2012. Please enjoy and share.

http://eliteprofessionals.org/2012/02/16/bound-to-tradition/

 
 
Bound to Tradition is a literary African novel by a most promising African woman writer, Akinyi Princess of K’Orinda-Yimbo (her nonfiction Darkest Europe and Africa’s Nightmare: A Critical Observation of Neighboring Continents was acclaimed in literary circles as “Book of the Millennium” in 2008). The story takes place between 1952 and 1978. BTT is an unabridged version of the German translation that was published by Droemer-Knaur.
 
I loved the poignant style and picturesque dialogue – African/Luo as well as contemporary. This is a feat that only an accomplished writer can achieve so effortlessly without leaving the reader in doubt of what is meant. One is not only eagerly, glued to the pages, a smile on the lips and a tear in the eye but also transported to another realm of humanity. I’ve attended her readings to schoolchildren, women’s groups and the public in general at exhibitions. The princess could do a whole hour without the kids fidgeting. The adults want her to continue reading even after the break before discussions. Awesome. Then kids and grownups alike ply her with questions on Africa, Kenya, Luos and the characters in the novel. The author admits that there are autobiographical elements in the novel – BTT being the first volume of a trilogy.
 
There is something of a political statement in the book, but only in the arena of the human factor and cultural diversities. Fiction that serves to prove a point requires a skilful narrator, or it risks becoming tedious. The princess is such a narrator. Her talents as a writer are good enough to bring this readable novel to fruition. The plot is believable and thought-provoking. The bad guys are “bad” and the good guys are “good”, but always with that cultural diversity that is recognisable as a traditional mindset or even naiveté in all the characters. Here, what’s good for the gander is not automatically good for the goose. This makes the characters globally likeable and real. It could be any two diverse cultures clashing. Take the scene from Khira’s visit to a gynaecologist up in cool Sweden:
 
             In the consulting room she was undressed and helped onto this funny bed. A moment later, to her utter horror, a man walked in.
            "Goodday, Mrs Lindqvist. I'm Dr Carlsson."
            She didn't shake the offered hand nor return the greeting.
            Instead she whispered hoarsely to one of the nurses, "What's this man doing here?"
            "This is Dr Carlsson, Mrs Lindqvist," the nurse smiled, stroking her cheek as if she was a pet.
            "I didn't come here to see Dr Carlsson, I came here to see a gynaecologist!" she whispered again even more hoarsely, in anger.
            "Dr Carlsson is the gynaecologist, Mrs Lindqvist" said the nurse.
            ????!!!!
            She hissed again in her hoarse whisper, "My dear nurse, what’s the matter with you? Are you blind or are you crazy? Dr Carlsson is a man!"
         
She was humiliated beyond her comprehension. She felt like a helpless victim of some savage tribe's grotesque rituals, laid out and held on an altar of some evil gods, being defiled for them, a pregnant sacrifice.

The heroine Khira is a sympathetic young woman very representative of young Africans who try to run away from their traditions and bump into modernity, yet bounce back to who they truly are. One’s tradition and cultures, so the message, cannot be shed off completely. Rather, one is best advised to be a chameleon and blend in with the reigning environment while remaining in essence the creature one is deep in the core. Khira is a heroine all or most young Africans will easily sympathise and identify with. But there will be those who will shake their heads in disapproval or disbelief. Like Khira’s acceptance of her husband’s sexual dalliances – “A man may do what he likes in this respect; he’s only a man!” As opposed to women who are “deities” guarding the planet, upholding the morals of humankind.
 
This is a book with the message on the passenger seat while the story does the driving, the steering. I highly recommend it. Ideal as a (Christmas) present for families, friends and relatives.
 
C. N. Coolidge, Munich, 3 November 2010
 
 
 

Der AZ-Buchtipp des Monats

Von Akinyi Prinzessin von K’Orinda-Yimbo

Khira und ihre Träume

Eine junge Kenianerin zwischen Tradition und Moderne „Afrikaromane“ liegen nicht erst seit Stefanie Zweigs Schilderung vom Leben in Afrika voll im Trend. Dies gilt auch für „Khiras Traum“, dem Erstlingsroman von Akinyi Prinzessin von K’Orinda-Yimbo. In ihrem Roman schildert sie das Konfliktfeld zwischen Tradition und moderner Gesellschaft. Erzählt wird die Geschichte der junge Kenianerin Khira, die sich gegen die Tradition ihres Volkes stellt und versucht, den Traum von einem modernen Leben zu realisieren. Das Mädchen wird von seiner Familie sehr traditionell erzogen – so wird sie bereits im Alter von nur fünf Monaten dem Nachbarssohn Barry versprochen. Ihr Leben wandelt sich völlig, als sie auf ein britisches Internat geschickt wird. Sie ist von der europäischen Erziehung ihrer Mitschülerinnen sehr eingenommen und würde gern die selben Freiheiten genießen wie diese. Ihr Onkel zahlt ihr Schulgeld, doch als der stirbt, muss sie die Schule verlassen. Nicht nur das, sie ist schließlich auch gezwungen, Barry zu heiraten – so wie ihre Eltern schon kurz nach ihrer Geburt bestimmt hatten. Unerwarteter weise erhält Khira Hilfe, denn ihre Schuldirektorin setzt sich für sie ein und verschafft ihr einen Job als Stenotypistin in Nairobi. Das Schicksal meint es gut mit ihr, denn schon bald findet Khira eine Stellung in einer schwedischen Firma, in der sie Erik kennen lernt. Der Industrielle verliebt sich in die junge Frau. Es beginnt eine leidenschaftliche Beziehung. Khira scheint alle Fesseln, die die Tradition ihr angelegt hat, sprengen zu können. Erik und sie heiraten und Khira wird schließlich sogar Vizedirektorin der Firma. Ihre Träume scheinen Wirklichkeit zu werden, nicht nur, weil sie in der wirtschaftlichen Welt Kenias nun über viel Einfluss verfügt. Doch was Khira selbst nicht für möglich gehalten hätte, tritt ein: Sie beginnt, sich immer mehr auf ihre Traditionen zu besinnen und stellt damit ihre Ehe und ihr ganzes Leben erneut auf eine Probe...

Das Erstlingswerk der Autorin Akinyi Prinzessin von K’Orinda-Yimbo trägt durchaus autobiografische Züge. Sie stammt aus dem kenianischen Volk der Luo, das nach den Kikuyus die zweitgrößte Volksgruppe des Landes ist. Ihre Eltern sind Oberhäupter der Königshäuser von Jo-K’Orinda und Jo-Yimbo. An der Universität von London School of Journalism studierte sie Journalismus. Im Alter von 17 Jahren ging sie nach Europa, um dort ihr Studium fortzusetzen und der königlichen Familie von K’Orinda und Jo-Yimbo wegen ihrer freien Ansichten nicht ständig ein „Dorn im Auge“ zu sein. Sie studierte Ökonomie and der Universität London School of Economics, dann Betriebswirtschaft in Deutschland und ist heute Geschäftsführerin eines eigenen Unternehmens „PAKY Investments Holdings“ Als freie Trainer/Coach trainiert sie die Gestaltung und Verbesserung der Kommunikation und Zusammenarbeit zwischen Menschen unterschiedlicher Kulturen im Hinblick auf die zunehmende Globalisierung und eine multikulturelle Gesellschaft.

Presseveröffentlichungen

Klicken Sie auf einen Artikel um ihn grösser darzustellen bzw. als PDF-Datei zu öffnen.


Artikel aus dem Magazin "NewAfrican" (October 2008 archived edition - Coverstory - Black History Month - Africans became Christians long before Europeans):




 


 

 

 

 

Klicken Sie auf einen Artikel um ihn grösser darzustellen bzw. als PDF-Datei zu öffnen.

 

books-slideshow

 

darkestafrica.jpg khirastraum.jpg bound-to-tradition.jpg khirastraum-tb.jpg

 

Darkest Europe … ”Europe’s politics in Europe & Africa and Africa’s politics in Africa & Europe.”

Bound to Tradition … “When a potential adoptive father & daughter experience forbidden attractions.”

Khiras Traum … “Rich man poor in love.”

 

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